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In Trentino installati i sensori Tree Talker che studiano la salute degli alberi e l’impatto sul clima

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Gli alberi “parlano” e attraverso particolari disposizioni raccontano il loro stato di salute e l’impatto sui cambiamenti climatici. In Trentino, grazie alla sua ricca superficie di foreste, il Centro Ricerca e Innovazione della Fondazione Edmund Mach sta sperimentando tecnologie come sensori, torri di rilevamento e satelliti, per monitorare gli alberi.

L’attività di ricerca rientra nel progetto Italian Tree Talker Network nell’ambito del bando PRIN (Progetti di Ricerca di Interesse Nazionale), finanziato dal MIUR.

In particolare, nei boschi della Val di Cembra, i ricercatori hanno installato una trentina di Tree Talker (letteralmente “albero parlante”), dispositivi che consentono di misurare una serie di importanti parametri vitali degli alberi come crescita del fusto e flusso di linfa al suo interno, umidità del legno, temperatura ed umidità relativa dell’aria, spettro della radiazione solare trasmessa attraverso le chiome: tutte informazioni che forniscono un quadro sullo stato di salute delle piante. Ci sono, inoltre, altri sei siti trentini coinvolti, a cominciare da Lavarone, Val Canali, Bleggio, Val Lomasona, ed ancora a Molveno, per un totale di 170 Tree Talker.

“La possibilità di acquisire dati di questo tipo con cadenza oraria e con continuità nel tempo – spiega Damiano Gianelle, responsabile del Dipartimento Agroecosistemi sostenibili e biorisorse del Centro Ricerca e Innovazione – rappresenta un grande valore aggiunto per lo studio dell’impatto dei cambiamenti climatici sugli alberi forestali, perché questi sono sempre più esposti a stress idrico, termico, all’azione distruttiva di eventi climatici estremi, che possono innescare dinamiche di deperimento del bosco”.
Le tecnologie impiegate, molto economiche, di tipo IoT (Internet of Things), consentono la ricezione di dati, anche da un numero grande di dispositivi, in modo continuo tramite internet. Ciò permette di ricostruire con precisione, partendo da un campione di alberi nelle foreste monitorate, le dinamiche della biologia delle piante e i modelli della loro interazione con l’ambiente.